cassowary-header-2

2019年4月12日,美国佛罗里达州一名75岁的男子在家中被(至少一只)外来鸟类袭击。因伤势严重,该男子在医院抢救无效后去世。

cassowary-side

然而,这些外来鸟类并不是鹦鹉或金丝雀这种鸟类。与短吻鳄、野猫等动物一样,佛罗里达州将食火鸡列为二级类野生动物,因为它们可能“对人类构成危险”。这意味着饲养者必须满足一系列测试条件,并从地方当局获得特别许可,才能合法饲养食火鸡。

那么食火鸡到底是什么呢?正如它们的“表亲”鸸鹋一样,这些长着刚毛的体型庞大而不会飞翔的鸟类也属于走禽类。食火鸡原产于东南亚和澳大利亚的热带森林。尽管三种食火鸡的体型各不相同(参见文章末尾),但它们的身高可达2米(6英尺6英寸),体重可达60公斤——相当于6只疣鼻天鹅,疣鼻天鹅是英国本土体型最大的鸟类。引人注目的是,食火鸡的脸部呈深湖蓝,脖子上挂着两个红色的垂肉(皮肤的褶片),头上戴着一顶被称为“安全帽”的空心“头盔”。

cassowary-front

然而,真正使食火鸡变得危险的是它们的双脚。食火鸡腿部肌肉发达,每条腿有三根脚趾,指甲锋利无比,其中最内侧脚趾的指甲长度可达12厘米(5英寸),极为危险!如果食火鸡感到自己受到威胁,它会跳起来用这些锋利程度媲美匕首的武器进行攻击,给人类内脏造成潜在的致命伤害,并造成严重出血。

食火鸡致命脚趾的特写镜头

虽然食火鸡是全球公认的最危险的鸟类,但这是93年来首次被证实的食火鸡杀人事件。最后一个已知的受害者是16岁的猎人菲利普·麦克莱恩(Phillip McClean),1926年4月,麦克莱恩在澳大利亚逃离食火鸡的攻击时被绊倒在地,然后他的脖子受到了致命一击。

就危险动物而言,虽然食火鸡的某些部位与迅猛龙相似,但你更有可能被蛇咬伤,甚至被“人类最好的朋友”狗感染狂犬病。事实上,【世界上最致命的动物】还没有你的拇指指甲大。

据估计,通过传播致病病原体,按蚊每年约造成72.5万至100万人死亡,成为世界上最致命的动物。

虽然食火鸡具有杀戮能力,但它们不会自找麻烦。恰恰相反:与大多数动物一样,食火鸡更愿意避免冲突,只有当它们觉得自己的生命或雏鸟受到威胁时,才会迫不得已选择迎战而不是“逃跑”。

令人担忧的是,食火鸡钟爱的茂密的雨林栖息地——尤其是澳大利亚的东北海岸——正随着房地产开发商、农田改造和相关基础设施(如道路和围栏)的侵蚀而逐渐减少。这会导致人类与食火鸡更频繁地相遇。相比人类,这对食火鸡带来的不利影响更大,因为每年都有许多食火鸡被车辆撞死和被狗咬死。

目前,食火鸡已经成为一些海滨度假胜地的常客,比如昆士兰的密逊海滩和Moresby Range海滩,在这里,它们可以在日光浴者的身边漫步,甚至可以进入当地居民的花园。

一只食火鸡在澳大利亚昆士兰著名的旅游景点Moresby Range海滩漫步

那么,如果在野外(或者家中)遇到食火鸡,该怎么办呢?为应对澳大利亚南部食火鸡数量日益减少的状况,环保组织雨林救援(Rainforest Rescue)发起了一项“拯救食火鸡”的运动。该组织发布了一些保护人类和食火鸡免受伤害的重要建议。

如果遇到食火鸡该怎么办:

  • 不要喂食食火鸡,也不要把它们容易接触到的垃圾放在外面。这只会鼓励他们接近人群和危险区域,比如繁华的道路。
  • 如果去一个食火鸡出名的地方旅行,你可以考虑把狗留在家中,或者至少把宠物用绳索拴住。狗对小食火鸡来说是一个巨大的威胁,也会让成年食火鸡变得紧张,从而导致攻击。
  • 保持距离——特别是当一个成年食火鸡正在看管鸡蛋或雏鸟的时候。如果食火鸡开始挑衅,则需要慢慢后退,或者躲到树木或灌木丛后面。切记不要奔跑,因为食火鸡远比人类跑得要快。如果你背着背包或包包,把它挪到身前,这样可以保护你的胸部。

食火鸡观察员的提示

食火鸡分为三种,皆产于大洋洲。这些鸟类存在潜在的危险性,如果在野外遇到它们,你务必要小心并爱护它们。

cassowary-with-eggs

南鹤鸵 

身高: 1.5–2 m

地点: 印度尼西亚、新几内亚和澳大利亚东北部

Northern-cassowary 

单垂鹤鸵

身高: 1.5–1.8 m

地点:新几内亚、印度尼西亚

dwarf-cassowary 

侏鹤鸵

身高: 1–1.3 m

地点:新几内亚、印度尼西亚

标题/缩略图来源:Alamy、Shutterstock